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3 février 2013 7 03 /02 /février /2013 18:54

Cible-mouvante.jpgDans la rubrique Oldies de ce mois-ci, voici le premier roman de Ross MacDonald. Quand on lit des polars, beaucoup de polars, la curiosité est toujours grande de retourner aux sources. Quand Gallmeister a réédité dans une nouvelle traduction les deux premiers romans de Ross MacDonald, il fallait que je les lise.

Kenneth Millar, dit Ross Macdonald, est un écrivain canadien et américain de roman policier, né le 13 décembre 1915 à Los Gatos, Californie et mort le 11 juillet 1983 à Santa Barbara, Californie. Il est célèbre pour ses romans dans lesquels figure le détective privé Lew Archer (Source Wikipedia).

Dans son livre suivant, Il est passé par ici (The moving target, 1949), il crée le détective privé Lew Archer … Dans une vingtaine de romans et plusieurs nouvelles, Lew Archer va opérer à Santa Teresa (le Santa Barbara où vivaient les époux Millar), en Californie du Sud. L’influence de Chandler est évidente dans ses premières enquêtes ; Archer rappelle Philip Marlowe par certains cotés, avec moins d’humour mais plus d’humanité et de compassion. (Source Dictionnaire des littératures policières)

Avec cette réédition et cette nouvelle traduction, on peut gouter à l’importance de l’œuvre de Ross MacDonald. Dès le départ, Lew Archer débarque chez les Sampson, une riche famille qui a fait fortune dans le pétrole. Il s’agit de retrouver Ralph, qui a disparu depuis quelques jours, à la sortie d’un casino. Vous n’y trouverez pas de longue scènes d’introduction, le lecteur est immédiatement plongé dans l’enquête, et vous ne trouverez pas le moindre défaut dans le déroulement de l’intrigue.

Car Ross MacDonald va disséquer les liens familiaux, l’attitude étrange de sa femme Elaine Sampson, qui n’est pas plus inquiète que cela, car elle en a vu d’autres. Elle souligne juste le chagrin de son mari devant la perte de son fils à la guerre. Et puis, il y a Miranda, à la recherche de l’image du père idéal, Alan le pilote privé d’avion qui joue sur la fibre sentimental de Ralph en jouant le role du fils, et puis il y a la pègre, de petits malfrats, tout un petit monde qui tire la langue devant l’argent omniprésent.

On va y trouver dans ce roman, tout ce qui va faire le succès du hard-boiled américain : une enquête impeccable, un personnage intelligent presque froid mais en tous cas mystérieux, des femmes fatales, des bagarres, des voitures, de l’argent … Ce qui est hallucinant dans ce roman, c’est sa modernité. Jamais on n’a l’impression de lire un roman vieux de plus de soixante ans.

Et puis, le point fort de Ross MacDonald est clairement la psychologie de ses personnages. Alors que Lew Archer semble un observateur, un témoin des différentes scènes, les autres personnages sont décrits au travers des dialogues et des attitudes. Quelle modernité ! Par contre, on n’y trouvera pas de description détaillée de Lew Archer, et d’ailleurs, on a l’impression de vivre dans le film La dame du lac de Robert Montgomery, de suivre l’histoire par le biais d’une caméra subjective.

Bref, voilà une riche idée que de ressortir cette œuvre, que pour ma part, je ne connaissais pas du tout, et qui m’a donné envie de poursuivre la découverte. Comme j’avais acheté Cible Mouvante et Noyade en eau douce, nul doute que vous allez entendre parler du deuxième. N’hésitez plus, c’est du pur joyau.

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Published by Pierre faverolle - dans Oldies
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Jean 04/02/2013 11:44

Hello Pierre,

J'ai pas mal de oldies, pas encore lus, dans mes étagères (Chester Himes, Raymond Chandler, Dashiell Hammet, James Harvey Chase,...). Je suis évidemment sensible à ta chronique, aux précisions de
Claude et au commentaire de Yan. J'ajoute Ross MacDonald que je ne connais pas. Un puits sans fond, le polar !
Amitiés,
Jean

Pierre faverolle 05/02/2013 07:43



Tu fais bien, Jean. je vais bientôt parler de Jim Thompson, aussi et des rééditions chez Rivages, dont L'assassin qui est en moi, que j'avais lu dans sa précédente version ! Que du bon !


A bientôt



Claude Le Nocher 03/02/2013 20:21

Salut Pierre
Je te cite : "Par contre, on n’y trouvera pas de description détaillée de Lew Archer, et d’ailleurs, on a l’impression de vivre dans le film La dame du lac de Robert Montgomery, de suivre
l’histoire par le biais d’une caméra subjective."
Je vais faire mon savant. C'est ce qu'on nomme le béhaviorisme (ou comportementalisme). Ne décrire que par les actes, la progression des faits. Au lecteur témoin d'en déduire la psychologie, les
sentiments. Initié par Dashiell Hammett, suivi par Raymond Chandler, confirmé par toute la génération d'auteurs de romans noirs des années 1950-60.
Quant à la question "Faut-il re-traduire Ross MacDonald ?" Oui, si ça donne envie aux lecteurs actuels de redécouvrir les auteurs d'alors. Pus incertain, sachant que les traductions originales
n'étaient pas toutes médiocres.
Amitiés.

Pierre faverolle 03/02/2013 20:43



Merci Claude de ces précisions; en tous cas, cette traduction me semble très bonne, ou du moins rendre justice à l''oeuvre originale. Mais je ne peux juger de l'originale. Allez ! le mois
prochain, on parlera d'un auteur français.


Amitiés et à bientôt



Yan 03/02/2013 20:02

Salut Pierre,
Cible mouvante est un bon roman qui met bien en place le personnage de Lew Archer, mais le suivant, Noyade en eau douce, est bien meilleur encore avec un curieux fond psychanalytique assez amusant.
En tout cas, les traductions de Jacques Mailhos pour Gallmeister sont excellentes.
Amitiés.

Pierre faverolle 03/02/2013 20:40



Merci Yan, je l'ai aussi et donc je vais bientôt le lire ! Dans le cadre de Oldies, je ne sais pas, mais sur Black Novel, surement


A bientôt



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